Артишок

Это многолетнее травянистое растение рода Супага произрастает в Средиземноморье и на Канарских островах (упоминание о Канарах сразу вызовет у многих воспоминание о прекрасном летнем отдыхе и безумном южном романе). Название артишока на большинстве европейских языков происходит от арабского слова al-kharshofa — земляная колючка, и действительно, соцветие артишока внешне напоминает мясистую шишку. Поварам известны два главных вида артишоков: кардон (cardoon), или испанский артишок Cynara cardunculus, а также — посевной (globe artichoke), или колючий артишок Cynara scolymus. У колючего артишока в пищу употребляют мясистые цветоложа (основания корзинок, или до­нышки), а у испанского — мясистые черешки прикорневых листьев.

Артишок

Артишок. Афродизиак клуб

Славу афродизиака это растение приобрело довольно давно, так как известно уже более 5 тыс. лет и широко культивировалось в Египте, Древней Греции и Риме. По мнению Авиценны, артишок «усиливает похоть», а в виде мази помогает от «лисьей» болезни (облысения). Со­временной медициной установлено, что гликозиды, выделенные из ли­стьев и корней артишока, действительно помогают снизить уровень холестерина в крови, что особенно полезно пожилым людям, страдаю­щим атеросклерозом. Более того, этот овощ содержит много инсулина (артишоки особенно рекомендуют диабетикам), а плоды кардона даже считаются противоядием от опиума. Однако если вы не лысый, не диа­бетик и даже не курильщик опиума, то не огорчайтесь. Артишоки вкус­ны и полезны всем, и готовят их везде по-разному. Например, в рим­ских ресторанах (особенно зимой) можно попробовать артишоки по-римски (carciofi alia Romana), которые фаршируют мясом или петрушкой, а в итальянской области Тоскана прекрасно готовят открытый пирог с артишоками (tortina di carciofi). Любят артишоки и в Турции: одно из наиболее известных турецких блюд — артишоки, приготовленные в олив­ковом масле (zeytinyagli enginar). И вот, что интересно: во всех этих странах блюда из артишоков особенно рекомендуют влюбленным. А особую «эротическую» репутацию артишоки получили в любвеобильной Франции, где их когда-то даже запрещали есть женщинам. Говорят, что этот запрет не касался только Марии Медичи, которая утверждала, что «артишоки согревают гениталии». Будете в Париже — обязательно по­пробуйте донышки артишоков, приготовленные по старинному француз­скому рецепту: их подают сырыми с уксусом, перцем, солью и прован­ским маслом; в таком виде артишоки напоминают по вкусу свежие оре­хи. Насчет согревания гениталий — не знаем, но вечер, проведенный с любимым человеком во французском ресторане, обязательно пойдет на пользу и гениталиям, и вашим сексуальным отношениям…

Не огорчайтесь, если поездка в Париж вам не по средствам — по­пробуйте приготовить их сами. Лучшими считаются плотные темно-зе­леные артишоки, которые могут храниться в холодильнике не дольше 4-х дней (лучше все-таки есть их свежими). Хранят и готовят артишо­ки только в эмалированной или глиняной посуде, так как в металличе­ской они чернеют. Перед приготовлением артишок можно протереть ли­моном — это предохраняет его от потемнения. Артишоки обычно отва­ривают в течение 30 — 40 минут в подсоленной воде, фаршируют овоща­ми, грибами или рисом и тушат в оливковом масле с добавлением вина и яиц, а подают с распущенным сливочным маслом, в которое добавля­ют капельку лимонного сока, с майонезом, голландским или горчичным соусом. Тип вина, сопровождающего блюдо из артишоков, зависит от соуса: к артишокам под острым соусом винегрет (vinaigrette) лучше всего подходят молодые красные терпкие бордоские вина (Bordeaux) или вина с берегов Роны (Cotes du Rhone), а к артишокам под голландским со­усом (hollandaise) — полные белые вина типа «Макон Блан» (Масоп Blanc) или «Пфальц» (Pfalz). Самый строгий этикет допускает с арти­шоками некоторую вольность — это одно из блюд, которое очень удоб­но есть руками: листья отрывают пальцами, затем макают в соус, выса­сывают мякоть и аккуратно складывают на тарелку для отходов. Кста­ти, если будете есть в компании мусульман, имейте в виду, что, соглас­но правилам ислама, есть полагается правой рукой, причем брать пищу можно тремя (или больше) пальцами — и ни в коем случае двумя!

Корзинки артишока-кардона все-таки лучше есть с помощью ножа и вилки. А чтобы было что есть, приведем здесь рецепт знаменитого блюда «кардон под сыром» (cardon аи gratin), которое особенно попу­лярно в южной Франции и западной Швейцарии, причем женевские хозяйки традиционно готовят его к рождественскому столу. И пылкие французы, и бережливые швейцарцы утверждают, что кардон под сы­ром, съеденный вечером «на двоих», сделает проведенную вами вместе ночь особенно пылкой и незабываемой… Итак: выложите отваренные корзинки кардона в смазанную маслом сковороду, залейте их соусом бешамель (buchamel), добавив в него немного тертого сыра, мускатный орех, соль и перец, а затем засыпьте артишоки тертым сыром. Оста­лось поставить сковороду в разогретую духовку и запечь до образова­ния золотисто-коричневых пятнышек на поверхности — на это вам по­надобится всего 15 — 20 минут. Такое блюдо можно подавать просто так, а можно — к ветчине или куриным грудкам, в зависимости от того, насколько вы и ваш партнер проголодались.