Амарант

Так называют целый род однолетних трав Amaranthus, которые произрастают в теплых и умеренных областях по всему миру и используются поварами совершенно по-разному. Например, один из азиатских видов, который англичане называют китайским шпинатом (Chinese spinach), в Восточной Азии готовят как овощ. Эта зелень имеет нежный, слегка сладковатый вкус, и в свежем виде ее чаще всего кладут в салаты. Другой вид амаранта, который обычно причисляют к афродизиакам, тысячелетиями разводили как зерновую культуру на территории Латинской Америки — в доколумбову эпоху семена этого вида были одним из основных продуктов питания индейцев, почти не уступая маису и фасоли. Слухи о том, что это растение использовалось как афродизиак, имеют под собой вполне определенную почву: содержание белка в зернах амаранта так же велико, как у всех зерновых культур, однако они еще богаты и лизином — необходимой для организма человека аминокислотой, содержащейся в достаточных количествах далеко не во всех зерновых. Амарант очень красиво смотрится на садовых участках на дачах.

Амарант. Польза для здоровья

Амарант. Афродизиак клуб

Не зря же ацтеки культивировали амарант еще 5500 лет тому назад, причем около 20 ООО т его семян ежегодно посылалось в Теночтитлан (на месте которого построен Мехико) в качестве дани верховному правителю. Это растение некоторые индейские племена традиционно использовали в своих религиозных ритуалах с человеческими жертвоприношениями, за что и поплатились — «высоконравственные» испанские конкистадоры вообще запретили индейцам употреблять амарант. Однако эту практически забытую зерновую культуру в последнее время довольно активно начали культивировать предприимчивые фермеры Южной, Центральной и даже Северной Америки, которые теперь совсем не боятся испанских конкистадоров. Правда, и используют они теперь амарант не для жертвоприношений — просто варят его зерна как кашу или перетирают их в муку для хлеба. Скучная проза жизни… А забытый романтический ореол амаранта сохранил, пожалуй, только индийский его вид с ярко-красными листьями — это растение англичане называют love lies bleeding — «кровь обманутой любви» (или истекающая кровью любовь).