Это травянистое растение вида Althaea officinalis семейства мальвовых растет в Европе и Азии и издавна известно своими лечебными свойствами, прежде всего отхаркивающими (не пугайтесь — это только начало). Именно поэтому современные фармацевты обычно включают экстракт из корня алтея в состав детской микстуры от кашля, да иногда улучшают сладким сиропом из него вкус других лекарственных растворов и микстур. Последнее совсем не удивительно, ведь когда-то алтей использовался при производстве пастилы, которую до сих пор в англоязычном мире также называют маршмэллоу (marshmallow). В США — это чаще всего белая или розовая сладкая пастила (очень похожая на зефир), приготовленная из кукурузного сиропа, желатина, крахмала и сахара. Эти круглые мягкие конфеты, посыпанные сверху сахарной пудрой, особенно популярны среди герлскаутов — девочек, входящих в организацию America’s Girl Scout. Из этих конфет они готовят походное лакомство, не менее традиционное, чем печеная картошка у наших пионеров (как-то они сегодня иначе называются). Пастилу накалывают на палочку, несколько секунд «поджаривают» над открытым огнем костра (если костра поблизости нет, можно воспользоваться и газовой плитой, но это уже совсем не то), а затем укладывают вместе с тонким квадратиком шоколада (обязательно горячей, чтобы шоколад растаял) между двумя крекерами. Этот походный десерт иногда называют кэмпфайр маршмэллоу (campfire marshmallow от campfire — лагерный костер), однако наиболее распространенное его название — s’тоге. Это сокращение от английского some тоге (еще!) — молодые американцы утверждают, что, попробовав один кусочек, обязательно захочется еще… (чувствуете, к каким аналогиям мы вас постепенно подводим?). Чего только не производят американцы.

Алтей

Алтей. Афродизиак клуб

Однако вернемся к алтею, многие из полезных качеств которого сегодня незаслуженно забыты. Еще Диоскорид, писавший о медицинской ценности корня и листьев алтея, напоминал, что греки назвали это растение altaia (многополезное) за его многочисленные лечебные свойства. Вторил ему и Авиценна, который утверждал, что корень алтея действует как расслабляющее, рассасывающее средство, успокаивающее боль в суставах (особенно в смеси с гусиным жиром) и помогающее при с…дрожи в конечностях». Особых свойств афродизиака за алтеем вроде бы не числится, хотя его и включают в состав довольно известных на Западе мощных травяных пилюль с суровым и лаконичным названием Male Potential («Мужской потенциал»), в который входят также известные своим стимулирующим эффектом кайенский перец, голденсил, дамиана, эхинацея и сарсаспарилла. Однако это растение обладает одним довольно важным свойством, о котором совсем не лишне знать особо страстным любовникам. Наши предки подметили, что алтей рассасывает кровяные опухоли (гематомы). Именно поэтому известный средневековый французский врач Одо из Мена предлагал рецепт мази из растертых в уксусе и оливковом масле семян алтея, утверждая, что такое средство «изгоняет постыдные пятна» — то есть синяки на месте засосов… Поэтому если в пылу любви вы забыли про осторожность, то алтей вам может понадобиться (не ходить же теперь неделю на работу в свитере с высоким воротом). Возможно, в этом случае помогла бы и пастила, однако алтей туда, к сожалению, уже больше не добавляют…